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Esclerosis Múltiple

Esclerosis Múltiple

En esta página se describe qué es la esclerosis múltiple, cómo afecta al sistema nervioso central, los tipos de EM, cuáles son los factores de riesgo y cómo de común es la enfermedad.

¿Qué es la esclerosis múltiple?

En las enfermedades auto-inmunes, como es el caso de la esclerosis múltiple (EM), el sistema inmunitario ataca al propio cuerpo. Sus células se vuelven contra el sistema inmune, atacando las comunicaciones entre el cerebro y los órganos, tejidos y músculos. Para ello, destruyen los nervios que son fundamentales para una transferencia de información efectiva y eficiente.

La esclerosis múltiple es una enfermedad auto-inmune, degenerativa que afecta al sistema nervioso central (cerebro, médula y nervios ópticos), dañando los tejidos nerviosos.

El sistema nervioso central

El sistema nervioso central recibe información de todas las partes del cuerpo, la procesa y luego envía instrucciones. Las instrucciones activan tejidos y músculos para responder de una manera específica.

El sistema nervioso contiene millones de células nerviosas, llamadas neuronas. La información viaja a lo largo de las neuronas en forma de impulsos eléctricos y entre las neuronas en forma de señales químicas.

¿Qué ocurre en el SNC de las personas con esclerosis múltiple?

Aunque no se sabe por qué, las personas con EM a menudo tienen una fuga en la barrera hematoencefálica (membrana que evita que las células inmunitarias y otros materiales no deseados entren en el sistema nervioso central). Lo que permite que las células inmunitarias les permitan invadir y atacar el tejido nervioso interno. Este ataque autoinmune causa inflamación y destrucción de las vainas de mielina de las neuronas, interrumpiendo el flujo de información a lo largo de las vías nerviosas.

El nombre de esclerosis múltiple se refiere a las muchas lesiones o placas que se forman en la materia blanca del cerebro o la médula espinal a medida que el daño al tejido nervioso se hace más extenso.

Tipos de esclerosis múltiple

La EM se clasifica en cuatro categorías dependiendo de la frecuencia de las recaídas, el tiempo de progresión de la enfermedad y el desarrollo de la lesión:

Esclerosis múltiple remitente recurrente: representa aproximadamente el 85% de los casos con EM. La mayoría de las personas experimentan nuevos síntomas que se desarrollan durante días o semanas, conocidos como recaídas o brotes, que luego mejoran parcial o totalmente, seguidos de problemas adicionales durante meses o incluso años (remisiones). Es muy común experimentar síntomas motores o sensoriales como hormigueo, alfileres y agujas, debilidad muscular, espasmos musculares, pérdida de la visión o visión doble, dificultad para hablar, fatiga, mareos y vejiga y dificultades intestinales.

Esclerosis múltiple progresiva secundaria: algunas personas con esclerosis múltiple remitente recurrente desarrollarán finalmente una progresión constante de los síntomas, con recaídas más frecuentes y una recuperación menos completa con cada remisión de acortamiento.

Esclerosis múltiple progresiva primaria: entre el 10 y el 15% de las personas con esclerosis múltiple tienen esta forma de la enfermedad. Se caracteriza por un inicio gradual y un empeoramiento constante del funcionamiento neurológico sin recaídas ni remisiones. La tasa de progresión varía de persona a persona. Debido a que la esclerosis múltiple progresiva primaria afecta principalmente a los nervios en la médula espinal, los síntomas a menudo están relacionados con la debilidad y rigidez de los músculos de las piernas, que alteran la marcha y el equilibrio.

Esclerosis múltiple progresiva recidivante: es el menos común de los cuatro tipos de enfermedad, y ocurre en alrededor del 5% de los casos. La esclerosis múltiple progresiva recidivante causa ataques de síntomas y empeora constantemente el funcionamiento neurológico. A diferencia de las otras formas recurrentes, no hay remisiones.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la esclerosis múltiple?

Aún se desconoce la razón por la que el sistema inmunitario comienza a atacar la mielina de las neuronas en el sistema nervioso central. Sin embargo, está claro que la acumulación de daño en el tejido nervioso debido a esta respuesta autoinmune, es responsable de la progresión de la enfermedad.

Aunque la EM no se hereda directamente, la genética juega un papel importante. Probablemente hay varios genes involucrados y algunos científicos, proponen que la combinación de composición genética y factores ambientales específicos pueden desencadenar la respuesta autoinmune.

Los posibles factores ambientales sugeridos hasta ahora incluyen el lugar donde vive: la EM tiende a ser más común en países más alejados del ecuador, la deficiencia de vitamina D, las infecciones virales y el tabaquismo.

Otros factores que se asocian con un mayor riesgo de desarrollar EM incluyen: edad y género. La mayoría de las veces se diagnostica en personas jóvenes, entre los 15 y los 40 años, y afecta al doble de mujeres que de hombres. También tiene un mayor riesgo de contraer esta enfermedad si se tiene otras enfermedades autoinmunes.

¿Cómo de común es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple se encuentra en todas las regiones del mundo y es la principal causa de discapacidad en personas jóvenes y de mediana edad en el mundo desarrollado. El número de personas con EM aumentó de 2.1 millones en 2008 a 2.3 millones en 2013.

Prevalencia de EM

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Fuente: What is multiple sclerosis?